功能性印刷和工业印刷发展报告

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当今印刷业通常来说包括五大板块:商业印刷、标牌和展板印刷(宽幅印刷)、纺织品印刷、包装印刷和工业印刷。值得注意的是,五大板块之间的界限日趋模糊。相对而言,其中前四个板块的构成颇为明确,但工业印刷的内涵比较模糊。

人们通常认为工业印刷是制造过程的一部分。在工业应用中,印刷将装饰、信息和品牌的特性添加到目标对象上。有些时候,某种类型的工业印刷也被称为“功能性印刷”,强调具有除了印刷或基于印刷的信息交流以外的“功能性”。Smithers市场调研公司发表了《2024功能性印刷和工业印刷的未来》的报告,指出:“工业印刷和功能性印刷涵盖了具有高生产率的印刷工艺(以及相关的精加工)方面的运用,其工业制品中的一部分不属于主流的图文、出版和包装印刷领域。印刷可以为服装、促销赠品和墙纸等提供装饰效果,也可以为传感器和显示器等提供功能属性。”

Smithers公司界定了工业印刷的9个细分市场领域,分别是装饰层压板材印刷、玻璃制品印刷、各类促销商品的特种印刷、陶瓷制品印刷、航空航天及汽车零配件印刷、喷墨纺织品印刷、电子产品印刷、生物医学产品印刷和3D打印。

其实,工业印刷的市场规模十分庞大。Smithers公司的统计数据表明:“2019年,工业性印刷品总产值达977亿美元,相当于印刷了693亿m2。市场增长呈强劲趋势,自2014年以来的年复合增长率达11.9%,印刷产量(不含3D打印)年均增长6.2%。尽管2019年—2024年的增长率稍为平缓,但是平均年复合增长率仍可达7.0%,印刷产量为4.9%,实际市值规模将达1368亿美元。”

需要指出的是,在被确定的9个市场细分领域中,有的领域常常被归入传统意义上的生产制造业,如航空航天、汽车和生物医学产品的印刷。而在其他市场领域,如装饰和层压板材印刷、各类促销商品的特种印刷,又与商业印刷非常相似。美国印刷媒体“WhatTheyThink”对工业印刷的某些细分领域,特别是那些具有更多商业机会的领域进行了调研,调查结果如下。

作为工业印刷的一个细分领域,纺织品印花属于热门业务,不过统计数据表明,纺织品印刷的增长空间并没有人们想象中那么大,见图2。纺织品印刷的方式并非是单一的。一种是在原材料上印刷后再缝制成最终产品;另一种是所谓的直接印刷,即在已经制成的T恤、短裤等服装上印刷图案文字。这类直接印刷的进入门槛在印刷业务中是最低的。

特种印刷包括在咖啡杯、高尔夫球和智能手机外壳等物体上的印刷。御牧(Mimaki)、罗兰(Roland)、LogoJet等公司的UV喷墨设备使得特种印刷非常容易实现。这类特种印刷往往用于特定的市场营销或促销活动。对一般企业来说,这类特种印刷大多通过业务外包来实现。当然也有不少企业特别是高等院校,已经开始自己承担这类特种印刷业务。

3D打印是工业印刷的另一细分领域,它与商业印刷市场有着密切关联。调研发现,市场并未表现出对3D打印特别大的兴趣(见图4)。但是从普通商业尤其是零售业的实际情况来看,3D打印有大量的商机,能够填补2D宽幅显示和装饰图案印刷方面的市场空白。日本御牧公司的新型3D印刷技术就受到电玩行业的欢迎,用于制作游戏代币和其他一些独特产品。在新冠肺炎疫情期间,一些印刷企业迅速转向和深度运用3D打印技术,大量生产防护面罩和其他个人防护用品,充分说明该项技术并非难以驾驭。

印刷电子产品包括电路板和薄膜开关等,这些都是具有较高附加值的产品,不过该领域进入门槛较高。目前并没有太多的印刷企业将印刷电子产品视作热门应用领域,见图5。因此,即便印刷电子产品具备了跻身高价值产品行列的条件,但对广大传统印刷企业而言,目前未必是最佳发展时机,其未来发展之路也并非坦途。

印刷电子产品对工程学和相关技术的要求远远超出目前普通纸张和油墨印刷的水平。值得肯定的是,仍然有若干印刷企业通过创建一个全新项目成功立足于印刷电子领域。他们的实践表明,与传统印刷业务相比,生产印刷电子产品需要投入更多的时间,需要更专业的工程技术知识支持。就当下而言,大多数印刷企业还远未具备相关条件,同时他们对印刷电子领域的投入程度也略显不足。

基于上述分析,不妨对工业印刷的发展作些展望。总体来看,工业印刷已经逐渐开始涵盖各种不同类型的产品,并涉及许多不同的印刷技术。尽管消费者购买了各类工业印刷产品,但是他们可能并没有真正了解工业印刷。因此,印刷企业如何准确识别和不断挖掘客户对各类印刷产品的特定需求和潜在需求,是未来工业印刷进一步发展的关键所在。

(本文刊载于《印刷杂志》202002期)

2021年6月2日 13:42
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