新型柔印加网技术

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加网方式几乎可以影响到柔印工艺的其他所有部分。可以说,整个柔印工艺中最具技术性的就是加网的制作。

随着柔印工艺的发展,制版技术已经从胶片制版发展到计算机直接制版,但是这种变化带来了意想不到的结果。由于缺少氧气隔离膜,网点变成圆顶状而不是平顶状,而隔离膜仅仅在胶片制版工艺中才有。最终,印版技术提供商通过在印版上放置一层薄膜有效地解决了氧气接触的问题。制版商可以再次生产出具有平顶网点的柔性版,并且使得更小的网目调网点成为可能,从而可以进行更加复杂的加网。

每个颜色都使用大小、形状和间距略有不同的网点,以确保它们不会产生干涉现象(龟纹)。网点算法将一个颜色的网点与另一个颜色的网点交错在一起,产生所谓的调频玫瑰形网点。这可以消除网线角度之间的冲突,以及不同颜色网点之间的龟纹。

Bellissima是Hamillroad公司专门为柔印开发的一组数字调制加网系统(DMS)。这些网点以4 000 dpi的分辨率成像,并能提供高质量的图像复制,效果好于300 lpi等效图像。DMS主要有两种网点:分辨率为300~400 lpi的标准网点,以及分辨率为350~450 lpi的精细网点。精细网点间距更近,从而提高了高保真度;而标准网点则更坚固。

标准网点使用专为宽幅卷筒纸印刷设计的网点,让软包装印刷商具有达到300~400 lpi分辨率的印刷能力。有些印刷商可能会担心:用于印刷如此高保真度的网点可能不够耐用,无法用于长版印刷。耐印力问题的根本原因是印版上的网点不稳定,而并非小网点本身。不稳定的网点可能会从印版上脱落,或者在印刷过程中变大,从而导致印刷品上有脏点。BellissimaDMS印版能够创造稳定且耐用的网点,因此具有极长的使用寿命。

Bellissima的精细网点正在帮助柔印企业和加工商从胶印市场中赢得业务。一家德国的标签印刷商正在为欧洲某大型药店品牌生产胶印标签。这家印刷商正努力应对不断增加的成本,部分原因是每次印刷一单胶印标签时,都要浪费掉800 m的过版材料。该印刷商与其制版商讨论了他的烦恼,后者建议使用BellissimaDMS柔印来替代胶印。印刷商接受该提议,将标签付诸柔印,校准颜色更快,并将过版废料减少到150 m。品牌方非常满意地签样了。现在,该标签印刷商正在将更多的胶印单转换为柔印,而Bellissima正是他选择的加网方式。

据报道,一家特殊的宽幅柔印商使用了一套Bellissima印版,在麦德美ITP60材料上印刷,以300 m/min的速度印刷了160万m。从第一张到最后一张的印刷结果一直保持稳定性、一致性和可重复性。

通过结合使用标准和精细网点,Bellissima加网技术可有效用于固定调色(CMYK)和扩展色域印刷。将精细网点中的CMY用于CMY(黄、品、青)三个颜色,将标准网点中的CMY用于OGV(橘、绿、紫)三个颜色,黑色K用于精细网点或标准网点都可以,印刷商可以轻松地在窄幅和宽幅印刷机上进行七色印刷。

Bellissima调频网点可防止任何颜色的网点之间发生干扰,因此不会产生龟纹。它还能提供既平滑又清晰的网目调色彩和反白文字。

该技术帮助柔印解决方案公司(FGS)的一个客户实现了固定调色印刷。FGS是一家位于西班牙巴塞罗那的柔版生产商,专门从事光敏聚合物、ITR套筒和雕刻柔版的生产和制造,已经为软包装市场的印刷商提供印前服务超过20年。

FGS的一个客户是宽幅柔版印刷商,最初不愿在其宽幅印刷机上使用四种以上的颜色印刷,并向FGS表达了对使用固定调色油墨(CMYK)印刷时色彩稳定性的担忧。FGS与印刷厂讨论了Bellissima的好处,印刷厂同意先进行印刷测试。FGS技术总监琼·罗德格·科萨诺评论说:“印刷测试帮助我们的客户迅速实现了想要的结果,在测试之后,他转而在印刷机上全部采用固定调色印刷。

使用Bellissima加网技术,客户消除了印刷机洗车步骤、缩短了准备时间并减少了因配置错误而造成的浪费,从而使每单活件的印刷时间节省一个小时。印刷商将其量化为每单印刷成本降低了30%。这对于印刷商和FGS来说都非常好,因为这意味着我们可以保留并发展客户。印刷商目前正在将其所有制版方式都转换为BellissimaDMS。”

赛康印前产品经理道格·马德斯利说:“我们了解柔印加网、调幅网点(AM)、调频网点(FM)、混合网点(AM/FM)等各种技术,以及它们动态调整的各种变化,这为我们提供了很大的余地通过印刷来达到照片质量的色调复制。我们只是掌握了它的窍门,然后有人过来加网就行!”在柔印中,表面加网或表面微穴结构并不是特别新的现象。早期的光敏版替代橡皮版时,常会碰到实地印刷密度不够的问题。人们注意到,有90%的网点印刷区域实际印刷的密度(SID)比实地印刷的密度还要高。由此,第一种表面加网就诞生了,在实地区域加上了约400 lpi的90%网点以辅助油墨转移。这种应用并未普及,也很难说是成功的。

平顶网点技术的出现,通过覆膜、氧气置换(惰性气体置换氧气)、印版本身的多层结构或者使用高能LED曝光来快速“耗尽”氧气等方法,降低了主曝光期间的氧阻聚,使得有效的高频表面微穴结构成为可能。这些精细的结构使得实地印刷密度显著提高,外观更加平滑,提高油墨转移质量,减少边缘效应,细节更精细,网点更清晰,粘连更少。

马德斯利先生补充道:“ThermoFlexX色调复制的加网方法非常简单。我们是激光系统专家,不做工作流程或RIP系统。因此,ThermoFlexX成像系统是完全开放的,以便使用最佳的加网方法。支持2 400 dpi、2 540 dpi、4 000 dpi、4 800 dpi和5 080 dpi等所有行业分辨率以及自定义分辨率。这样就能确保系统可以轻松地适应任何工作流程,并完美地用任何选定的网线来加网。”

对于新型的加网技术、表面微穴结构,需要一种新的实现方法。啄木鸟SuS是为了利用ThermoFlexX高分辨率光学元件而开发的。如果一个客户的工作流程以4 000 dpi的分辨率生成了内置通用MCWSI模式的文件,那么啄木鸟T01/回放模式可以通过文件中自动检测到的单个像素忠实地再现这些文件,并将机器提升到预定义的激光功率级,以确保有足够的紫外线进行良好的曝光。更有趣的是,标准分辨率2 400 dpi或2 540 dpi的文件,使用像阶段输出比4 000 dpi的MCWSI文件更精细的表面图案。换言之,标准的传统图像文件可以在数字柔印版上成像,大大增强了印刷能力。

最终,啄木鸟Nano被研发出来。它可以使用2 000 dpi、2 400 dpi或2 540 dpi的标准分辨率图像文件运行,但具有数字柔印版(LAM)可用的最高频率模式。高分辨率输出光学元件对于这种逐个像素雕刻技术至关重要。这种间距更小、完全对称的模式可以应用于各种网目调加网,与低频模式相比,产生干扰的概率更小。

现在,大多数RIP都能提供表面加网功能。所有有竞争力的雕刻机制造商都有解决方案或希望开发它们。富林特集团旗下ThermoFlexX具有与富林特柔印部门紧密合作的优势,可开发、提供和支持完整的设备和印版解决方案。ThermoFlexX雕刻机、Catena-EUVLED晒版机和富林特的nyloflex柔性版是这一全面解决方案的重要组成部分。

Hybrid软件公司销售经理保罗·贝茨说:“柔印市场一直在改善印刷质量。近年来的趋势是以4 000 dpi的分辨率结合高清晰度的调制加网算法进行印刷,这解决了许多问题,但也带来了印刷的不稳定,并降低了制版速度,同时也将客户绑定在一个系统中。

“我们与我们的RIP合作伙伴环球图像(GlobalGraphics)公司合作开发了HarlequinCrossModulated(HXM),这是一种用于柔印的混合加网系统,它可以提供比单独调幅网点更高的网线数。

与其他系统不同,我们设计的HXM可支持任何输出设备和柔版制版设备。HXM加网结合了调幅和调频加网的优点,因此能够通过控制高光和暗调中的网点大小来减少高网线数下面的印刷细节损失。它限制了网目的最小网点结构,以使印刷机能够可靠地印刷。一旦在给定的HXM加网中达到这一点,网点结构将被固定,而不是为了色调继续缩小网点尺寸。因此,它不会在高光部分消失或在暗调部分合并,而是通过更平滑的变化、平坦的色调和渐变过渡来提高印刷质量。“我们一直在跳出框架,思考如何把一个全新的概念——智能柔印推向市场。智能柔印为Hybrid软件的CLOUDFLOW带来了新的工作流功能,它可以智能化地对RIP文件进行加网修改。在处理RIP数据时,有更多的控件和更好的工具来识别图像中需要干预的问题区域。

智能柔印的目的是帮助克服高速柔印过程中固有的问题,这些问题在自动化和重复过程中是一致的。”

 

艾司科的最新20.0版“印刷控制向导”软件提供了新功能,包括增强的测试表和全新的制版向导。2019年发布的印刷控制向导旨在通过水晶网点加网来改进柔印制版工艺和柔印印刷质量。它提供了一种简易的、标准化的方法来考虑一些工艺参数,如油墨、印刷机、基材和网纹辊,以便创建网点和曲线。然后输出一套适用于CDICrystalXPS制版机的水晶网点和网点增大补偿曲线。

 

艾司科的RIP和加网产品经理罗伯特·布鲁斯说:“印刷控制向导是为响应行业需求而开发的,旨在简化实现加网和网点增大曲线的过程。我们希望在向导式用户体验获得即时成功的基础上增加更多额外功能,因此我们添加了集成色彩管理工具并优化了实现过程。例如,全球标准要求进行三项印刷试验以确定柔版印刷条件,从单独网目测试的优化,到颜色管理的特性化以及网点增大的特性测试。打印控制向导20.0的用户现在可以直接进行特性测试。这大大节省了时间和成本,并减少印刷机停机时间。

 

“我们的目标是为柔版印前专家提供工具,实现标准化,并简化加网和网点增大曲线的创建,获得最佳质量而无须增加其他步骤或检查。在印刷控制向导技术获得业内许多顶级奖项之后,我们一直在努力开发新的增强功能。”

2021年6月30日 13:50
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