蓄势待发的智能包装

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智能包装是柔性印刷电子产品最具吸引力的应用领域之一。品牌所有者、零售商和客户之间的良性互动能使三方都获益良多。这一尝试已经在特色酒品和个人护理产品等零售项目上取得成功,但在更加广泛的应用上有待进一步努力。不过有迹象表明,智能包装在更大范围得到应用和推广的时代即将到来。

总部位于奥地利的Mayr-Melnhof包装印刷公司是欧洲领先的彩盒包装生产企业,其运营总监兼烟草业务部产品开发总监哈曼·沃伦坎普透露,该公司正在开发与智能包装相关的各类器件。由于有保密协议的约束,因而不能披露更多具体信息。但可以说的是,研发过程中遇到的最大挑战是可印刷的良好阻隔层。他认为,这对今后物联网和市场营销将至关重要。

有机电子协会(OEA)常务董事克劳斯·赫克表示:“大部分项目来自于市场营销活动的驱动,例如在包装中采用柔性电子发光器件、有机发光二极管照明、与客户互动的近距离电子标签等。在包装行业中,这些新技术的应用尚处于早期阶段。像把传感器整合进印刷包装中,以便追踪温度,改善冷链物流,这样的项目仍处于试验阶段。包装印刷行业正在转型,因为包装不再只是保护商品的作用,而是越来越功能化。”

美国NovaCentrix公司市场营销总监斯坦·法斯沃表示,令人兴奋的是智能包装尚未普及但已经备受瞩目。倘若要更广泛地使用智能包装,成本过高仍然是个拦路虎。在智能包装进一步量产化的过程中,既需要以消费者的价值观为导向,也需要不断控制材料和生产成本,只有这样才能有效地推动智能包装的广泛应用。虽然目前尚处早期孕育阶段,但仍然可以看到品牌厂商对新科技及其应用不断发展所表现出来的浓厚兴趣。

专业市场分析公司IDTechEx总裁拉古·达斯认为,整个市场对智能包装很感兴趣,尽管目前的实际使用量并不多。一些品牌厂商正在进行智能包装的试点,这些先行的试验可以作为探索性的商业案例。IDTechEx公司作出的预判是,电子智能包装市场产值将在2025年达到2.06亿美元。

来自德国软件开发公司MSWtech的沃尔夫冈·米尔德纳的分析是,在当下智能包装的发展趋势中,市场对互联互通、身份识别和验证的需求不断增加。通过智能包装的电子标签来实现近距离信息传送,已经成为一种常用的解决方案,而智能包装中的印刷天线也是一种重要的可行方案。在这些客观存在的需求推动下,苹果手机不断提供许多新的功能,IOS 13操作系统中还有所增强。据称,带有温度或湿度测量的扩展功能即将推出。

美国太阳化工公司先进材料事业部全球产品经理约翰·汉纳芬表示,该公司注意到关于智能包装的咨询越来越多,比如传感器、印刷电池、日照分析软件和触摸代码技术(隐形的电子标签)等。这表明消费者与品牌商需要某种形式的互动。这些创新,包括智能外包装,有望为消费者创造出亲密感,提高其参与度,从而改善购物体验。还有更多的创新正在酝酿之中。很明显,这一领域会推动商品与消费者之间的联系。

Ynvisble印刷电子公司业务拓展总监萨穆利·斯特伯格指出:可以预见的一种稳定需求,就是带有智能标签和智能包装的交互式印刷解决方案。在标签领域,最常见的是将视觉指示信号与传感器相结合的标签,这种需求日趋强劲。这正是该公司收购Consensum制造公司的原因。这一收购可以迅速增强该公司的卷筒印刷生产能力。电致变色的交互式印刷图文可以直接印在RFID标签上,并通过无线读取信息。因此,可以看到更多RFID和NFC标签所具有的潜在特长和功能。柔性电子和印刷电子已经在整体包装中得到较多应用,现在品牌认证无疑是智能包装的又一个驱动因素。

PragmatIC公司是一家超低成本柔性电子专业制造商,其总裁斯科特·怀特指出,公司收到的智能包装的询价从未间断。大多数人都开始认可柔性电子和印刷电子的发展前景,但希望能够进一步找到现实解决方案。而柔性集成电路所具有的特性恰好能提供相应解决方案,这方面不乏成功的案例。例如,法国保乐力加集团的朗姆酒就使用了NFC标签来吸引消费者;该技术在服装业的使用更为普遍,玛莎百货公司就使用RFID标签来改进供应链的管理。

美国半导体公司的市场营销副总裁理查德·埃林格表示:“我们每周都会收到有关使用案例的咨询,而这些意想不到的新模式都来自于连锁加盟、社交网络、电子商务的智能包装。有理由相信,2020年就会有首批产品出现在货架上。2021年以后,这一市场将会迅速腾飞。”

目前,Ynvisble公司参与的这些项目还没向公众开放,这些智能包装新产品真正进入市场还需一段时间。不少业界领袖都相信柔性电子和印刷电子在智能包装发展中将扮演着非常重要的角色。PragmatIC公司发布的一则信息或许是最有力的证明。该公司启动了首批RFID柔性集成电路的上市,在两个月内就收到了2 000多万个订购量。这些订单分别来自欧洲、亚洲和北美,充分表明了这是全球性的发展趋势。

斯特伯格提到:“智能传感器标签在托盘级的使用量不断增加,现在正朝着包装箱级发展。但在这个领域外,其他许多应用程序目前还处于概念演示和原型设计阶段。”

柔性电子智能包装使用趋势在上升。像餐饮行业为了保证食品新鲜度,正在推进包装传感器的发展。追踪温度、显示质量、提高消费者体验感,这些都是推动产品包装与印刷电子不断融合的动力。

智能包装的独特优势吸引着品牌厂商,他们期待智能包装能够承载从产品认证、供应链物流到与消费者互动等各种不同的功能。品牌商努力追求的是增加与消费者的互动,例如防盗保护、品牌保护和质量监控。这些互动能够有效地实现销售差异化,并提高消费者的关注度。

在与品牌商的讨论中,人们始终把消费者体验和竞争差异化放在第一位,冷链追踪和物流准确性等运营效益只居第二位。这一结果与智能包装发展的最新项目相当一致。比如在酒类营销中,消费者很喜欢通过酒类标签去链接到葡萄园的背景故事和烹饪秘诀。

那些最引人注目的案例一般都是围绕着消费者的直接参与而展开的。比如,为了提供更有针对性的营销信息交流,智能包装能够从销售终端建立与消费者的实时互动。除此之外,品牌商也发现,在供应链上使用智能包装也会带来许多效益,如提高库存准确度,提供物流配送的可视化,防止假冒产品,等等。

 

随着材料和制造业技术的进步,更多的功能可以通过印刷电子来实现。智能标签将更多地应用于高端产品,这方面预计会出现强劲增长。智能包装不再遥不可及,它的发展态势不可阻挡。从消费者身上采集购买习惯的数据,已是大型商场实体店同电子商务进行竞争的必要条件。因此,零售商店如何用创新方式吸引消费者,并提高消费者购物体验度,就变得越来越重要。太阳化工公司相信,材料技术产业的发展将继续促进许多新应用的诞生,在柔性印刷电子领域中更是如此。消费者对可穿戴设备、智能包装和新型高性价比显示器的兴趣,会促使品牌商在零售店内创造更具互动性的购买环境。

(本文刊载于《印刷杂志》202002期)

 

 

2020年6月24日 11:00
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